В одном королевстве жила прекрасная девушка, которую звали Золушка. И была у нее злая мачеха и две сводные страшные избалованные сестры. Золушка была, наверное, самой доброй девушкой в мире, и поэтому слушалась своих сводных сестер и мачеху. Вскоре девушка и вовсе стала служанкой в доме своего покойного отца.
И вот однажды объявили, что в королевском замке пройдет прекрасный бал.
Сводные сестры Золушки тут же взвалили на девушку кучу работы. Только к позднему вечеру она сумела все выполнить.
Но как только к дому подъехала карета, мачеха тут же придумала для девушки множество поручений. А она не посмела перечить мачехе.
И вот в доме Золушка осталась одна, нагруженная работой по самое никуда.
Но вдруг перед ней появилась фея.
Подобной красоты Золушка еще ни разу не видела. Чудесное пышное платье, украшенное драгоценными камнями, шикарные серебристые волосы, прекрасные зеленые глаза.
— Я помогу тебе! – сказала фея и взмахнула волшебной палочкой.
И в следующий миг тыква, лежащая в углу, превратилась в чудесную карету, мыши стали лошадьми, крыса кучером, старые лохмотья – великолепным платьем, а драные ботиночки в пару хрустальных туфелек.
— Но запомни, ровно в полночь все превратится в то, чем оно было! — предостерегла девушку фея.
Когда Золушка подъехала к замку, бал был в самом разгаре. А когда принц увидел Золушку, то сразу же пригласил ее танцевать.
Когда принц был готов спросить имя прекрасной незнакомки, Золушка увидела, что стрелка на часах уже подошла к цифре двенадцать.
— Простите, мне нужно идти! – пробормотала она.
— Но… — попытался возразить принц, но было уже поздно. Золушка бросилась бежать со всех ног. И в этот самый миг часы начали бить полночь.
— Хоть скажи мне свое имя! – крикнул вслед убегающей девушке принц.
Но ответа так и не дождался.
Будучи уже на лестнице Золушка оступилась, и одна туфелька соскользнула с ее ноги. Но девушка не обратила на это внимания, продолжая бежать. Времени у нее совсем почти не осталось. Она забралась в карету. Лошади быстро тронулись с места.
Но как только часы пробили в последний раз, карета стала стремительно уменьшаться. Золушка хотела уже раскрыть дверцу и выскочить на улицу, но дверь не открывалась. Стало тяжело дышать. Карета превращалась обратно в тыкву. Золушка закричала. Но никто не мог услышать и помочь ей. Стенки тыквы все сужались и сужались. И в итоге девушке стало настолько тесно, что она не могла пошевелить ни рукой не ногой. Воздуха почти не оставалось. А тыква все продолжала уменьшаться. Золушка почувствовала, как начинают трещать ее кости. Она закричала от боли и отчаянья. По щекам потоком потекли слезы. Кости ломались немыслимым образом, разрывая кожу, мышцы и внутренние органы.
Город огласил последний отчаянный крик.
Один из прохожих замер на миг и огляделся вокруг. Но увидел на дороге лишь маленькую тыкву, размером не больше человеческой головы, несколько мышей да одну крысу, суетившихся рядом. Грызуны старательно вгрызались в тыкву, стремясь съесть ее.
Тем временем принц нашел туфельку. Он хотел было уже отдать приказ о поиске прекрасной незнакомки…
Но тут неожиданно его взяла за руку девушка.
— Принц, не хотели бы Вы потанцевать со мной?
Девушка встряхнула копной серебристых волос и умильно захлопала зелеными глазами.
Зачарованный прекрасным созданием, принц выронил из рук хрустальную туфельку, которая тут же разбилась на сотни осколков, и как зачарованный пошел вслед за таинственной незнакомкой, в которой угадывались черты феи.