И вот впереди показался сумрачный лес. Не без страха въехал в него рыцарь. Плохие ходили про этот лес слухи, ой плохие…
Но другого пути к замку не было. Конь, словно почувствовав страх своего хозяина, перешел на осторожный шаг. Тропинка терялась в тени вековых деревьев. Слышались непонятные шорохи, скрипы, потрескивания.
Вдруг боковым зрением рыцарь заметил неясную тень за деревьями справа. Тень перемещалась, следуя за всадником. Тот пришпорил коня, но тень не отставала. И вот, за очередным поворотом, на тропинку выскочил самый настоящий ДРАКОН!
До этого рыцарь о драконах только в сказках слышал. А тут — пожалуйста, стоит прямо перед ним во всей своей убийственной красе!
Конь попятился, зафыркал. Даже попытался повернуть назад, но тропинка была слишком узка для такого маневра. Рыцарь крепко зажмурился. Потом осторожно открыл глаза — дракон не исчез, даже заулыбался. И вдруг заговорил:
— Ну здравствуй, странник!
— Я… Да… Вы и правда дракон? — рыцарь еще надеялся, что ему все это снится, или что он переел грибов, или еще что-нибудь эдакое, но только не реальное присутствие гигантского ящера.
— Невежливо получилось, — продолжал дракон. Я, между прочим, поздоровался!
— Ззздравствуйте, о благородный зверь! — рыцарю удалось, наконец, справиться с шоком и осознать реальность происходящего.
— Куда путь держим? — поинтересовался дракон.
— В замок к прекрасной принцессе, жениться хочу!
— Ну-ну, а ты её хоть видел? — хитро прищурился ящер.
— На гравюре, что прислали моему батюшке, — ответил рыцарь.
— Ааа, тогда понятно, — дракон с жалостью посмотрел на будущего жениха, — и ты поверил куску пергамента?
— А что такое? — с подозрением поинтересовался рыцарь.
— Уродина твоя принцесса, — безжалостно изрек дракон, — кто только ни приезжал свататься, при виде нареченной в панике бежали прочь!
— Ппправда?
— Драконы никогда не врут! Да впрочем, скоро сам все увидишь!
— Я вам верю. Только что же мне делать?
— Ладно, помогу тебе, ты забавный, но за это отдашь мне своего коня!, — дракон протянул рыцарю гроздь неизвестных ягод. — Ешь!
Ошеломленный рыцарь безропотно взял ягоды и, давясь, съел их все без остатка.
— Теперь иди по тропинке не сворачивая, к вечеру как раз выйдешь к замку, — дракон взял коня за уздечку, — да не бойся, все хорошо будет!
Впервые король, отец принцессы, отказался отдать её руку и сердце приехавшему рыцарю. Да и кто бы согласился выдать замуж свою дочь, пусть и некрасивую, за трехголового жениха! Ему был выдан новый конь, еда в дорогу и напутствие никогда больше не приезжать в замок!
А эффект трехголовья бесследно исчез через день. Рыцарь как раз успел доехать до ближайшего села, где и надрался от радости в придорожном кабаке.