Эта история произошла давно. Однажды двое мальчиков устроили драку. Один тумаков получил немало, поэтому он не мог после отбоя заснуть, ворочался из-за боли. Лежит он себе в кровати и вдруг видит, что в палату заходит вожатый. Было примерно часа два ночи. Мальчик сделал вид, что не спит, – на всякий случай: а вдруг «начальство» пришло проверять подопечных! И если увидит, что кто-то не спит, то тут же припишет какие-нибудь хулиганские замыслы и, чего доброго, накажет.
Прикрыв глаза, но оставив щелочку, мальчик видел, как вожатый ходил от кровати к кровати и что-то делал. Оказывается, он щекотал его соседям ноги. Дошла очередь и до этого мальчика. Ему было сложно сдержаться, но потом он все-таки дернул ногой.
Наутро мальчик рассказал о ночном визите вожатого, но ему не слишком поверили, так как соседи по палате его не очень-то любили. Да и глупости это: больше взрослому человеку нечего делать, как ходить по палатам и щекотать кого-то! Все уже давно заметили, что после отбоя вожатые общаются между собой: распивают пиво, болтают, кто-то целуется и т.п. В любом случае, о детях они забывают.
Но двое из слышавших эту историю все-таки решили проверить ее правдивость. Перед тем как отправиться спать, они подошли к костру, измазали себе золой стопы. Наутро, когда вожатый пришел их разбудить, они увидели, что у него конец указательного пальца чем-то вымазан. По-видимому, вожатый еще не успел умыться. Один из этих мальчишек был человеком смелым и напрямую спросил, почему вожатый ночами их щекочет. И тогда тот, засмущавшись, рассказал вот что. Оказывается, он воспитанник детского дома, где детям приходится очень несладко. С тех пор ему нравится замечать, как ребенок улыбается. Когда он щекочет кого-то во сне, на лицах ребят появляются улыбки, и это радует парня. Тогда мальчики увидели, что с вожатым — таким доброжелательным и чутким — им очень повезло.
Через несколько дней в здании, где произошла вся эта история, возник пожар. Мальчики проснулись, пытались убежать и не смогли: стопы словно срослись с полом. Из десяти человек убежал и уцелел только один. Он, когда ложился спать, поджимал ноги и в таком положении оставался всю ночь. Просто он знал, что не всегда можно верить всему, о чем говорят люди, в том числе взрослые. Этот мальчик впоследствии стал известным ученым. А девять его легковерных соседей по палате тогда сгорели в лагере.