К одним из самых древних морских чудовищ относят гигантских змей. Первые письменные упоминания о них встречают в исторических хрониках XIII в. Но если кракеном можно назвать гигантских кальмаров, то аналогов чудовищным змеям среди известных морских обитателей нет. Поэтому ученые склонны считать их выдумками. Однако существует много свидетельств встреч с ними.
Шведский священник и писатель Олаф Великий, живший в конце XIII — начале XIV в., в своем труде «Истории северных народов» ссылался на рассказы норвежских рыбаков о «великом морском змее». Он достигал 200 футов в длину и 20 в ширину, «с его шеи свисали длинные волосы, чешуя черная, а глаза красные». По словам рыбаков, чудовище обитало в пещерах около города Берген, оно охотилось на морских существ либо похищало домашний скот. Также оно опасно тем, что способно вытянуться из воды во весь рост, напасть на корабли и целиком проглотить человека.
Голландский ихтиолог Оддеманса на протяжении всей жизни собирал информацию о гигантских морских змеях. Самый первый из документальных рассказов датируется 1522 г. За последующие три столетия происходило примерно по одной встрече с морскими змеями в десять лет. Уже к 1802 г. обнаружили 28 документально зарегистрированных случаев. А в период с 1802 по 1890 гг. гигантские морские змеи попадались морякам 134 раза.
Подобные рассказы можно было найти и в XX в., и даже в наши дни. Несмотря на то, что гигантских морских змеев обнаруживали так часто, еще никому не удалось зафиксировать их на видеокамеру или получить четкий фотоснимок. Изображения на фото всегда получались расплывчатыми.
К одной из встреч с гигантскими морскими змеями относят случай, произошедший в 1848 г. с командой британского корабля «Дедал». На пути к острову Святой Елены моряки наблюдали за змеей, длина тела которой составляла 20 м. На шее у чудовища имелась шикарная грива волос. Этот случай был описан в лондонской газете «Тайме» как сенсационная находка века. Встречи с морскими змеями с тех пор происходили не раз, но не удалось получить ни одного правдивого доказательства их существования.
Похожий случай в июле 1897 г. зафиксировал экипаж канонерской лодки «Аваланш», описанный исследователем М. Геэрром. Тогда были замечены две змеи, длина тел которых достигала 20 м, а толщина составляла 2—3 м. Моряки выстрелили по змеям из пушки на расстоянии 600 м, но вреда змеям это не принесло. Они просто скрылись под толщей воды. В декабре 1898 г. этот же корабль вновь повстречал двух змей на том же месте. Теперь их обстреляли с расстояния 300 м, а затем канонерка на полной скорости последовала за странными животными. Когда судну удалось почти приблизиться к ним, одна из змей быстро скрылась под водой и вынырнула позади корабля. Через девять дней тот же экипаж вновь увидел двух змей. Охота за ними велась около часа, но морякам так и не удалось подобраться к чудовищам поближе.
В рассказе можно обнаружить много странностей. К примеру, чудовищ видели лишь моряки судна «Аваланш», другие их никогда не замечали. К тому же, змей постоянно обнаруживали на одном и том же месте. И самое странное состоит в том, что чудовища оказа- . лись совсем неуязвимыми, хотя стрельба велась по ним с минимального расстояния. Поэтому М. Геэрр написал, что «рассказ об этом происшествии был расценен в высшей инстанции как коллективная галлюцинация».
В древности даже такое морское существо, как кит, из-за своих размеров казалось людям чудовищем. В русских народных сказках существует такой персонаж, как «чудо-юдо рыба-кит».
Ученые пытаются определить, какое же из известных морских существ может на самом деле оказаться гигантской змеей. Больше всего подходит под описание ремень-рыба. Место обитания этого редкого животного — тропические моря. Оно самое длинное в мире среди костных рыб. Длина его тела может достигать 11м. Ремень-рыба занесена в Книгу рекордов Гиннеса. Ее вид действительно напоминает змею. Вес может составлять до 300 кг. Мясо похоже на желе, в пищу Не употребляется. Спинной плавник у рыбы удлинен, поэтому при большом расстоянии он становится похож на волосы. Ремень-рыба водится на больших глубинах, на поверхности ее можно заметить крайне редко. Уникальность ее состоит в особенной манере плавания: рыба плавает вертикально, направив голову кверху